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¿Qué es exactamente Mana? (En la cultura gaming)

  noviembre 22, 2022
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Polinesios, Dragones y Mazmorras, Larry Niven, Magic: The Gathering, Warcraft, Diablo, The Elder Scroll… Sí, esta lista parece aleatoria, pero todas tienen un elemento en común: Mana.

Hoy en día, es muy fácil asumir que el Mana en los juegos es simplemente un atributo que puede tener un personaje en un RPG o en los videojuegos. Este atributo permite la ejecución de mecánicas de juego relacionadas con el lanzamiento de hechizos de distinta naturaleza.

En la mente de cualquier gamer, Mana es una botella con un líquido azul o una barra de estado azul. Pero para determinar si realmente se necesita Mana para disfrutar de un juego, debemos hablar primero de su origen.

¿Sabías que el origen del Mana se remonta a milenios atrás? Sí, Mana es un concepto que tiene su origen en la mitología y la religión polinesias. La palabra Mana se refiere, entre otras cosas, a un «poder sobrenatural».

Pasaron siglos de «intercambio cultural» mientras los eruditos europeos debatían el verdadero significado de «Mana». Eso fue hasta que Mircea Eliade escribió una disertación sobre el yoga en 1933. A lo largo de los años, introdujo el concepto de Mana en Occidente y siguió desarrollándolo.

Llega una nueva era

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En 1950, los baby boomers buscaban nuevos conceptos de espiritualidad y contracultura que los distanciaran de las generaciones anteriores. Con el auge de este movimiento cultural centrado en la psicodelia, se popularizó el uso del término «mana» como algo profundo y espiritual que nos conecta a todos con una divinidad.

Poco a poco otros intelectuales, como Alan Watts, siguieron creando libros y publicaciones con Mana como protagonista. En 1969 la palabra Mana se consolidó finalmente dentro de la cultura popular. Larry Niven, autor de obras tan conocidas como «Mundo Anillo» o «La paja en el ojo de Dios», publicó ese año su relato corto titulado «No mucho antes del fin».

En esta obra, Niven describía un mundo del pasado lejano, lleno de Mana, donde los magos lo consumían mientras lanzaban hechizos hasta agotarlo. La consecuencia de esto fue nuestro mundo moderno, sin ninguna magia disponible.

Unos años más tarde, en 1974, apareció Dungeons And Dragons (D&D o Dragones y Mazmorras). Este fue el primer juego de rol moderno que marcaría a toda una generación hasta hoy.

Aunque inicialmente incluía la posibilidad de lanzar hechizos, éstos eran limitados y podían memorizarse. Luego se lanzaban y se olvidaban para siempre, por lo que un sistema de puntos de Maná era innecesario.

Pero, como todo en la vida, D&D estaba destinado a evolucionar, mutar y cambiar. Más pronto que tarde, aparecieron muchos spin-offs y ecosistemas que giraban en torno a D&D. Esta tendencia llevó a implementar «puntos de hechizo» o incluso «puntos de energía», dependiendo de a quién se le pregunte.

La dinámica se forjó para siempre: cada hechizo requiere un determinado número de puntos para ser lanzado. Si bien los «puntos de hechizo» tenían sentido desde el punto de vista mecánico, no tenían sentido dentro del mundo de la fantasía de D&D. Fue entonces cuando se hizo popular el «Mana» de Larry Niven.

Una variante de D&D, conocida como «Arduin Grimoire», fue creada a mediados de los años 70 por David Hargrave y publicada en libros. Hargrave construyó un sistema de magia con la ayuda de Isaac Bonewits. Isaac admiraba a Mircea Eliade y era licenciado en «magia» por la Universidad de California.

La experiencia y los conocimientos de Bonewits le permitieron describir y crear sistemas de magia dentro de los juegos. Estos sistemas se basaban en el funcionamiento de la magia «real».

Los primeros videojuegos de rol con Mana

Alrededor de la misma época, se creó una de las primeras versiones de D&D para videojuegos, pero todavía tenía que incluir Puntos de Mana. Estas primeras computadoras eran principalmente de uso militar, por lo que no era común encontrar ordenadores en los hogares de las personas.

Pero una hermosa coincidencia estaba a punto de ocurrir. David Hargrave e Isaac Bonewits eran algo más que fans de D&D y Larry Niven. También sabían programar ordenadores. Así, a finales de 1975, apareció el primer juego de ordenador de Dungeons And Dragons.

Estas primeras versiones del juego eran algo básicas en comparación con el juego de mesa, por lo que no incluían una mecánica de hechizos muy compleja. En 1980, los gamers podían disfrutar de una compleja implementación de magia y hechizos.

Al principio, estos juegos utilizaban el sistema de «puntos de hechizo», pero en 1983 apareció Ultima III, que utilizaba «puntos mágicos», comúnmente abreviados como «MP». Final Fantasy también utilizó estas siglas en 1987, pero ese mismo año, el videojuego llamado «Dungeon Master» dejó claro que «MP» significaba «Mana Points».

La popularidad de «Mana» siguió creciendo, ya que en 1993 se creó Magic: The Gathering (M: tG). M: tG es un juego de cartas coleccionables que sigue siendo muy popular hoy en día. El Mana es un punto central de este juego, en el que los jugadores tienen que cosecharlo y utilizarlo para activar ciertas cartas. Por supuesto, se trata de un claro homenaje a la serie «La magia se va» de Larry Niven.

M: tG se hizo tan popular que incluso inspiró a Blizzard, el estudio encargado de lanzar Warcraft: Orcs & Humans (o Warcraft I) en 1994. Se trata de un videojuego de estrategia en tiempo real con un sistema de puntos de hechizo medido por una barra verde, con la que nadie se identificó realmente. Pero en 1995 se lanzó Warcraft II, que perfeccionó el mundo y la historia de este juego, incluyendo una barra de energía mágica azul.

Desde entonces, el color más representativo de Mana ha sido el azul. A veces puede representarse con variaciones de color púrpura, pero, admitámoslo, el azul no sólo se ve mejor, sino que está más extendido y es más intuitivo. Incluso podríamos ir más allá en la teoría del color, ya que el rojo representa la salud y la sangre de un personaje, y el azul, como color opuesto, representa el poder espiritual, por lo que las pociones y barras de maná azules pasaron a ser el camino correcto.

Warcraft y Diablo asentaron las cosas

Un año después, en 1996, Blizzard lanzó el primer Action-RPG de la historia, Diablo. Diablo fue un paso más allá, incorporando un gigantesco orbe azul que servía para medir específicamente el Mana. Legiones de aficionados crecieron en torno a Warcraft y Diablo, lo que ayudó a consolidar la palabra Mana en los video juegos como una nueva mecánica necesaria de los mundos digitales de fantasía.

En la actualidad, Warcraft sigue expandiéndose a través de World of Warcraft, uno de los videojuegos multijugador en línea más populares que existe. Diablo también se está expandiendo con sus últimos lanzamientos. Ambos están cargados de Mana y botellas azules de elixir de Mana. Es imposible hablar hoy en día de juegos de rol, online o no, y de juegos que se desarrollan en mundos de fantasía sin hablar de Mana.

Pero, mientras que para los polinesios, Mana es una parte fundamental de su identidad y patrimonio. Para los gamers, incluso en los mundos de fantasía, su uso puede percibirse como algo más opcional.

Limitaciones sobre el uso de Mana

Los gamers se quejan con frecuencia de la cantidad de puntos de Maná que los jugadores pueden consumir para lanzar sólo uno o dos hechizos. Esto interrumpe la mecánica del juego al tener que detener el ataque para ingerir nuevas pociones de Maná azules o esperar a que el medidor se recupere.

Además, estas mecánicas tienden a ser más complejas, como la Manipulación de Mana. Algunos hechizos más poderosos pueden necesitar un tiempo de enfriamiento antes de que el jugador pueda volver a activarlos. Aunque es cierto que los ataques físicos especiales también pueden consumir resistencia, ésta no limita la capacidad de ataque si se ha agotado.

Por ejemplo, en la última entrega de The Elder Scrolls V: Skyrim, los ataques mágicos más poderosos consumen una gran cantidad de Mana. Esto podría dejar al jugador vulnerable si no domina otros tipos de ataques.

Aunque es posible restaurar tu maná bebiendo pociones rápidamente. El peso de las Pociones de Mana podrían convertirse pronto en un problema, especialmente en las primeras fases del juego.

Entonces, ¿realmente necesitas Mana?

mana en los videojuegos

Entonces, ¿realmente necesitas el Mana para disfrutar de tus videojuegos? Depende. Si quieres que tu personaje se especialice en magia y estás dispuesto a gestionar tus recursos para utilizar tus puntos de Mana de forma óptima, sí, por supuesto.

Pero, si la capacidad de lanzar hechizos es opcional para tu estilo de juego, no necesitas Mana en los videojuegos. O al menos no mucho. No vamos a negar la utilidad de restaurar tu energía, volverte invisible, iluminar el camino, protegerte o invocar NPCs que puedan atacar por ti en un momento dado.

Pero el Mana puede llegar a ser innecesario en algunos casos concretos dependiendo de factores como la historia, la mecánica del juego y la jugabilidad. Aun así, como parte de tu experiencia general, la respuesta es no; el Mana no es completamente necesario.

Por cierto, si quieres disfrutar de tus videojuegos de fantasía favoritos y llegar a tu propia conclusión sobre Mana, puedes comprarlos utilizando una tarjeta de débito para gamers como la Ugami Card. Cada vez que lo uses en tus transacciones diarias, podrás acumular Ugipoints. Puedes canjear estos puntos de recompensa en la tienda de Ugami por una gran variedad de productos de juego, como gift cards, GPUs, videojuegos y mucho más.

Así que, para mí, no hay ninguna necesidad o ventaja real sobre el uso del Mana. Pero ¡Hey! En cualquier caso, soy más bien un Paladín con espada a dos manos. Dinos en los comentarios cuál es tu videojuego de fantasía favorito.

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